许平见劝降郑成功无望,就前去和李定国回合,打算仔细侦查看可否从从陆路进攻襄阳。
“襄阳以汉水为护城河,最宽的地方估计有几十丈了,上次能够偷袭襄阳得手完全是靠打官兵一个措手不及。”襄阳闯营志在必得,里面的大量物资可以帮助还没有从水灾中完全恢复过来的闯营恢复元气,许平记得元军攻打襄阳围了足足有六年,最后是靠训练好水师彻底切断宋军的补给通道才取得胜利,这种战术显然不适合闯营:“我们可不能花几年时间来围襄阳,我们更没有力量筹建水师。”
“围城做什么?等官兵再次决河么?以后我再攻打水边的城市一定要把军营高高地垒在山上。”孙可望笑道,这次三西营缴获了大量的福宁军攻城火炮,还抓到了一批炮手,孙可望把这些人统统从李定国那里要过来,组成了一个新的营叫攻城营。
许平非常支持孙可望的这个行动,这个营不会是野战部队而是彻头彻尾的攻城营,他问孙可望现在这个营筹备得如何了。
“托郑芝龙和刘香的福,攻城营现有臼炮六门,比上次在开封新军用来打我们的还要大,此外还有一种巨炮,大将军绝对想象不到有多么大,”孙可望用手比划着,向许平炫耀道:“这种炮还是黄候给起的名字,叫什么‘二十四磅加农炮’,每辆炮车下面都有八个轮子,一共有八门,是郑芝龙不辞辛苦地在福建装船,千里迢迢给我们送来的,我试着开了几炮,好家伙,我看就是山都能开个口子出来了。”
许平听得哈哈大笑起来,笑过之后他对孙可望和李定国道:“我已经把刘香放回去了。”说完许平看着李定国:“李兄不见怪吧。”
“这个草包放也就放了,不过……”刘香被俘之后一直骂不绝口,李定国一度想宰了他,只是考虑到许平或许有问题要问他所以才留刘香一条命,听许平把臭嘴刘好好放走后李定国有些不解气:“北人善马,南人善舟,说不定他水师带得很好,不然黄候为啥要提拔他?将来不会给我们找麻烦吧?”
“我又不打算从海路进攻福建,水师有什么用?这长江绵延千里便是有几万条船也看不过来啊,”虽然和黄石有约定,但许平也要替闯营考虑推翻明廷以后的问题:“再说我留下了郑芝龙,将来若是南征,这家伙可以做我们的向导。”
“郑芝龙也是一个草包,”李定国立刻推翻了自己刚才的话:“他和刘香都一点用没有。”
“他水师也带得不错,”许平微微一笑,作为一个陆战将领,他很能体会李定国对水师统领的蔑视,在许平的印象里自古中国决定胜败几乎都要靠陆战决胜,水师总体来说是个配角:“而且刘香肯定不会替我们出谋划策,留在闯王身边也没有用,郑芝龙虽然没有骨气,但对我们来说就有用得多了,将来若是我们有余钱了,可以让他来帮我练水师。”
“大将军想得真是长远,”孙可望把话题拉回来:“当务之急是攻打襄阳。”
“我们面对的是左将军,不是吕将军,在左良玉手里,襄阳空有坚城大河也没啥用,”李定国满不在乎地说道:“福宁军已经溃散,肇庆军还远在江西,左良玉必然死守待援,等我把他堵在城里后,三哥你就用炮轰烂他好了。”
“注意,注意,”许平提醒道:“李兄小心不要犯和福宁军一样的错。”
“哈哈,我会犯郑芝龙的错?”李定国大笑三声,向许平抱拳道:“大将军静候佳音吧,我这就去把左良玉堵在他的窝里。”
……
近卫营前锋大约还有两日的路程,许平也不等待亲领到来就和李定国、孙可望一起并肩向襄阳前进。
三人纵马而行时,孙可望突发感慨:“三年前我们并肩向开封前进时,手下不过万余儿郎,西营的人多点,可是操练不精、器械全无,大将军的兵好一些,但是人可是太少了。那时新军出动一营,我们的肝就要颤三下,要权衡再三、要集中手中的所有兵马,才敢抱着拼死一搏的心思去与一营新军决战。”孙可望越说越是感慨:“开封虽然最终没能拿下,但是我们从弱到强,各营从无到有,现在便是新军全师而来我们也凛然无惧了。”
“只要侯爷不来就行。”许平轻声跟了一句。
孙可望和李定国对望一眼,他们俩都觉得镇东侯多半是大奸大恶之辈,不然怎么能位极人臣,不过这二人也早就摸透了许平的心思,在他面前绝口不说镇东侯的坏话。
闯军前锋因为要保护着孙可望的大炮部队,所以走得比较缓慢,三西营抵达襄阳前李定国照例向前派出探马侦查官兵的动向。
结果出乎三人意料的是,探马回报襄阳方向不但没有发现明军侦骑,而且还遇到了一批流离失所的百姓。
探子把其中几个百姓带到许平面前,这些从来没有见过闯军的湖南人竟然在闯营的三位将军面前失声痛哭:“左贼洗了襄阳,三天前就跑了。”
“左良玉竟然不守襄阳?”听到这个消息后许平大吃一惊,他万万没有想到湖广北部的这座雄城竟然兵不血刃就到手了。
三个人都是胆大包天之人,既然官兵主力已经逃走,许平和李定国立刻就要抛下部队带着一队卫兵前去查看,而孙可望也拒绝继续和大部队一起慢慢磨蹭:“上次说好了要让我第一批进开封,上次大将军食言了,这次又要抛下我么?”
三人带着一队骑兵,由那个探子带路直抵襄阳城下,只见城门洞开,大批百姓像漫无目的地在城郊乱转。许平策马驰到一个白发老者面前,这个老人抬眼看看闯营的这队骑兵,眼睛里空洞洞毫无神采,接着就又把头垂下。
许平客气地问了几声,对面的老人一言不发只是坐在地上摇头,无可奈何之下许平只好从这老者身边经过,纵马进入门户洞开的襄阳城。
未等许平穿过城洞,他就闻到一股股烧焦的气息,等从城门下出来后,映入眼帘的就是破败的房屋,还有飘荡在城市上空的青烟。
听说福宁军惨败,闯军正向襄阳开来后,左良玉立刻纵兵在襄阳大掠,百姓但凡有反抗的一律格杀勿论。然后把抢掠来的财宝和妇女装在船上通过汉水运走,走到河边后,许平看到岸边的水草里还缠绕着一具具无头女尸。
“算起来左良玉的士兵一个人都得抢了好几个女人,逃走的时候船塞得满满的几乎装不下,楚军的兵丁就仔细检查,若是老丑或是看得不顺眼就手起刀落杀了,”一个闯营的骑兵询问过城内的幸存百姓,向三位将军报告道:“或是有的女人因为被抢伤心,向着家园哭泣,楚军士兵嫌她们晦气也都杀了,大将军看到的就是这些可怜人的尸体。”
“都是弱女子,在自己的家边上,在父母兄弟和丈夫的眼里,被杀害了。”许平轻叹一声,襄阳城内外到处都是惨死百姓的尸体,幸存者甚至没有寻找掩埋他们亲人的愿望:“这些百姓已经完全垮了。”
……
“湖广熟,天下足,”在襄阳周围打探一番后,许平意识到了问题的严重性,左良玉施行焦土政策,凡是带不走的粮食一律、抢不光的财宝一律烧毁,而百姓也被杀得一片凋零:“本来这里应该是人口稠密、物资充足的,可现在当地百姓自己生存都成问题了,更不用说跟在我们后面的闯王大军。”
“长江上本来还有不少渔民,就是靠打渔都能撑下去,可左良玉把他找到的渔船统统用去搬运他财宝妇女,剩下的也都被他烧了,”孙可望苦笑一声,现在别说让闯营就食湖广,侥幸存活下来的百姓估计还要向闯营讨食:“这左良玉是湖广人么?”
“当然不是,他是辽人,以前是在关宁军里。”
“难怪。”听到许平的回答后,李定国应了一声:“不过他手下可都是楚军吧。”
“楚军又怎么样?川军不也干过这手?”眼见襄阳指望不上,孙可望就提议继续向前,进攻武昌。
“如果左良玉又不战而走呢?他手下可是号称有八十万楚军呐。”许平觉得继续进攻很可能会深陷泥潭,闯营说不定又会陷在一片赤地里苦熬冬季:“左良玉可以源源不断地从江西、福建还有南京得到粮草,我们可不行啊,还是返回河南吧,如果要过冬的话,还是河南好一些。”
“然后呢?”孙可望不同意许平的看法:“江西也是粮仓,我就不信湖广、江西这么多人左良玉他杀的过来,我们应该继续南下,把湖广平原和江西统统夺取,这样明年我们就好过了。”
许平不愿意继续南下有一个理由就是和黄石的秘约,他总是想获得足够的粮食然后就北上夺取京师,这样闯营就能获得大片的巩固根据地而不至于像现在这样苦于生计。而且继续南下闯营就会越来越靠近福建、广东,许平深知这里是黄石苦心经营多年的基业,对方绝不会允许自己染指。
在没有后方的情况和黄石正面消耗,对此许平没有太多信心,现在闯营还是弱势,军队一旦被摧毁就很难重建,这也是许平唯一能和黄石讨价还价的资本,他实在不敢孤注一掷。
“怎么说服孙可望和李定国呢?这是个难题。”许平知道这两人不会相信黄石的诺言,而且他们对黄石的可怕也毫无了解,至少不如许平了解:“现在闯营还没有和侯爷抗衡的本钱,一定得先取得北方,这样强弱就逆转了。”
…… 刘香灰头土脸地跑回江西,遇上了刚刚大病初愈的施策。
郑芝龙违令出发时,施策正在病重他的亲信不敢告诉他免得加重大帅的病情,等施策好些了总算能起来视事时,福宁军大败的消息传来。情况严重到纸包不住火的地步,亲卫不敢继续隐瞒只好实话实说,刚能下床的施策听说后立刻就又躺回床上去了。
等好不容易第二次能从床上爬起来后,施策也急急忙忙赶来江西收拾残局,正好遇到了被放回来的刘香。
“大帅,”虽然理论上平级,可这么多年来刘香每次见到施策都持下属礼,已经早就习惯了,他跪在地上一个劲地磕头:“末将死罪。”
“你让我怎么和侯爷交代啊,怎么和侯爷交代啊?”施策听说福宁军全军覆灭后,气得很不到一刀砍了郑芝龙和刘香,不过刘香幸运的是施策现在手脚无力,半天没能拔出刀来被卫士们一拥而上抱住了。
接下来就轮到施策感到幸运了,刘香的肇庆兵还完好无损,有这两万多兵加上水师,施策觉得还是有把握保住江西完成镇东侯交代的任务的。
“大帅,末将这些日子一直在收拢残兵……”刘香又报告道,四万福宁军被他找回来了一万多,而且每天都有迷路的福宁军士兵遇到刘香派出去的旗号兵,被引回江西肇庆军大营。
福宁镇的游击姜敏,以前就是江西人,他是在黄石征讨西南时投军的,这次他自己就带回了两千多人,姜敏也连忙过来安慰施策:“大帅,末将已经沿途部署哨探,从湖广到江西的各处险要刘帅和末将都已经安排把守,一定能把闯贼挡在江西之外。”
“还有左贼,”刘香又加了一句:“左良玉这厮比闯贼看起来还像贼。大帅一时不到,末将已经传令全军,左贼的一兵一马都不得放入江西。”
“很好,刘兄你做得很好,姜兄弟也很好,”施策问了一会儿,发现情况比他想像得要好得多,对刘香的称呼都变回来了:“江西的理事会,可来人了么?”

今日贺宝刀回到家中后,贺夫人见到她丈夫脸上的忧色,显得比往日更重,便询问到底是何时。贺宝刀告诉他夫人:“今天侯爷和元辅大吵了一架,侯爷对天子说,不杀侯恂无以谢天下人。”
“那皇上又怎么说?”贺夫人问道。
贺宝刀摇摇头,“元辅对皇上说,侯督师和高巡抚他们毕竟是为皇上和社稷出力,如果这次皇上严惩了他们,那么日后谁还肯皇上分忧呢?”
听到这话,贺夫人脸也显得焦急起来:“可是现在街头巷尾无异纷纷,说的都是朝廷的坏话。”
“这个皇上也知道,”贺宝刀点点头,道:“皇上也担忧民心不利于社稷,可是元辅说,皇上是与士大夫共治天下,愚民愚妇本来就不懂得国家大义,元辅说皇上如果为了民心失去了士心那才是得不偿失。”
“那对侯恂一点惩罚就没有了吗?皇上就这样放过他么?”
贺宝刀语气里全没有把握,犹豫着说道:“皇上还是会听侯爷的吧?皇上已经下令将侯恂免去督师职务,并派锦衣卫将其索拿回京。但是皇上同时奖励了开封首官以及侯恂周围的那些参赞官员,不知道皇上最后会不会真的追究侯恂的责任。”
见妻子黯然无语,贺宝刀先是宽慰道:“侯洵还在大牢里关着,说不定明天皇上就会下旨赐他死。”话完贺宝刀又是一声叹息:“说到底侯督师还是立功了的,没有侯督师,我们哪里会有时间重振新军?”
目前京师的新军扩编为十三营加直卫,每营理论上会有五千人,总计近七万官兵,现在大约已经训练好了五万五千人。湖广那边的求救信如潮水般涌来,声称李自成、许平带百万大军来攻,镇东侯表示愿意随时带新军沿运河南下,绕到闯军之前予以迎头痛击。
不过新军内部对此普遍表示反对,贺宝刀就明确表示不同意,他对妻子发牢骚道:“新军九成都是北方人,到南方水土不服怎么办?”
“福建那里还好了,我们又不是没有去过,”贺夫人对贺宝刀的慎重有些不解。
“又不是去驰援福建,而是湖广,湖广!”贺宝刀突然没来由地发起火来,贺夫人见状就将嘴闭上了。
……
“救火营又闹事了?”赵慢熊在金求德的营帐里嚷起来:“你怎么事先一点也不知道?”
“我当然不知道,这是将军们的授意,他们又怎么会告诉我。”金求德感到新军已经越来越不服从指挥,这次新军哗变闹事表示不愿意南下增援湖广倒是让内阁挺高兴,内阁里多也不愿意派出新军去南方,生怕李自成会杀一个回马枪。
“内阁拟票要福宁军北上支援湖广,同时还要肇庆军也一起出发。”赵慢熊透露了一个今天刚打探到的消息:“侯爷认为可以同意?”
“哦?我还真不知道福宁军和肇庆军里还有可用之兵,”南方的事情从来都是杨致远在管,而施策和鲍博文两人和杨致远差不多,都是镇东侯的死党,不然镇东侯也不会把这些人留在南方根据地:“贺家老大就不知道在干什么,这仗打了三年了,他连福建都没回去过。”
“两镇确实没有可用之兵了,不过大人的意思是,不妨陈兵江西,阻止闯军越过湖广,福宁的水师已经挑选合适的船进入长江,有水师在闯营自然不会太过深入。”镇东侯已经命令施策准备出发,由他统一节制郑芝龙和刘香。
“这一帮水鬼懂得打陆战么?”
“本来就没有想打,大人嘱咐施策要见好就收。”赵慢熊最担心的到不是南方,而是北方:“大人准备把老兄弟召集来好好谈一次,如果他们还不知好歹的话,那就是绑也得把他们绑走。”
“大人打算什么时候和他们摊牌?”因为下面不配合,所以金求德必须严守口风,一点也不能透露出打算弃京师而逃的意思。
“等闯营杀回马枪以后,到时候若是军情紧急皇上肯定会让大人领兵御敌,”赵慢熊估计若是闯营攻入山西或是山东的话,这个命令就差不多该下了:“到时候大人带着军队就走,若是还有谁不服的话,就让直卫把他们先绑起来,绑到南京去。”
“也只得如此了。” ……
李自成确定南下湖广后,差不多每一个河南的士兵都愿意从此离开故土,跟随闯王踏上未知的征途,大批受灾的百姓亦纷纷到闯营军前报名,表示愿意参加闯军,和跟随闯王一起打天下。
七月闯军在刚攻克的襄城稍事休息后,闯军一路沿着官道南下,途径南阳、新野,很快就逼近了湖广北部的重镇襄阳府,襄阳府背靠汉水,是扼守湖广的门户。五日,打先锋的李定国夺取位于襄阳上游的谷城后,得到消息在他面前的不仅仅有楚军,还有刚刚从福建调来的福宁军,听说到这个消息以后,李定国立刻收起轻视之心,他知道福宁军是镇东侯的嫡系部队,是二十年前就是镇东侯一手打造起来的。
很快李定国就打探清楚,来增援湖广的福宁军由郑芝龙和刘香领军,查到他们的履历后李定国有些迷惑不解,无论是郑芝龙还是刘香之前都是福宁军的水军将领,这是他们第一次带领陆军作战。至于为什么会派两个水军将领带领福宁军来增源湖广
虽然不是很清楚里面的原油,但李定国确定四万福宁军急袭击而来之后,立即下令全营戒备,同时将所有的部队收缩到刚刚占领的谷城县城当中。当福宁军抵达谷城近郊后,李定国下了一道令手下都感到莫名其妙的命令。那就是用石头把谷城四门全部堵住。
听到这个荒谬的命令后,李定国的部下们都大吃了一惊,眼下位于谷城附近的是李定国统辖的三西营,三个营计有一万五千多官兵,虽然较福宁军处于劣势,但并非没有防御的能力。有参谋向李定国建言道“将军,福宁官兵急袭而来,显然如意算盘是趁着闯王和大将军主力到达前抢先击败我们,但我们未必不可一战,大将军十日之内就能抵达,我们只要沿着城郊节节抵抗,坚持十日并非什么难事。将军下令尽数退出城中也无不可,但如果退进城还要把光化四门全部堵住的话,那也就丧失了任何反击官兵的可能,官兵就可以从容地围攻我们,无论他进攻城墙的哪一点,我们都难以逆袭,完全是被动捱打。”
李定国狡猾地笑了一下,道:“宋代的守城录有言:墙贵低、门贵多。若无反击,势难坚守,我已经打了这么多年仗难道会不明白这么浅显道理吗?执行命令!”
参谋们见状见李定国态度坚决,就满腹狐疑地去执行他的命令。
很快对作战胜利充满信心的郑芝龙就抵达谷城附近,旁边则是愁容满面的刘香:“施帅说过不许与闯营交战,你为什么不听呢?”
刚出兵没多久,施策就发急病不得不停下休息,郑芝龙见状连忙带领福宁军进入湖广,沿途狠狠地打了地方一通秋风,还和刘香炫耀道:“从军二十年,穷得我简直忘记金银长什么样了,这次可算是发财了。”
刘香把肇庆军停在江西和湖广的交界,本人带着亲卫跟着福宁军一起北上,屡次试图把郑芝龙劝回去,但后者却不为所动,反倒拼命动员刘香:“二十年了,我们从来没有在元帅面前露过脸,这次我们得好好立一功啊。”
“施帅说……”
“施帅年纪大了,暮气!”郑芝龙一脸的不在乎,他儿子郑成功统帅闽粤水师中的精锐已经进入长江,一路上躲避礁石逆流而上,眼下到了汉水附近,这些水师中有不少都是装备着大批火炮的巨舰:“我们有水师,沿江而战,闯营哪里是我们的对手?”
“我们从未打过陆战。”刘香还是心里发虚。 “在南洋不是打过么?”
“那是以多欺少!”刘香倒是指挥过水师在海外作战,不过那个规模要小很多,一般都是几百上千人的战斗,如果有两、三千陆军就是了不得的大战了。
“现在也是以多欺少!”郑芝龙的计划很简单,就是用大批的火炮压倒对手:“湖广总是给元帅眼色看,这次我们若是把湖广纳入元帅的地盘,你说元帅得赏赐给我们些什么啊?将来等元帅背北朝南了,怎么也得赏我个南洋王、总督吧。”
“嘘!”刘香连忙竖起一根手指:“小声!”
“周围又没有人,”郑芝龙这些年一直给镇东侯干黑活,对镇东侯隐藏在水面下的实力有不少了解,久而久之也看出些征兆,觉得背地里东征西讨的镇东侯多半有不臣之心:“将来是王是候,得靠我们自己去争取啊。”
得知谷城的李定国将四门全部堵住后,郑芝龙更是喜出望外,对刘香大笑道:“我早就说闯营就是一帮乌合之众,你还总在瞎担心,他们连海外的蛮夷都不如。”
既然如此,郑芝龙连水师也不等,立刻督促福宁军准备进攻。
虽然也对福宁军的战斗力很有信心,不过刘香显得比郑芝龙谨慎些,道:“侯爷在北方锻炼的新军数营,虽然是新组建的军队,但是也是按照我们福宁军一贯的方法编制训练的,装备更不在我们福宁军之下,可是几次出击都被闯营打得大败,这李贼也是惯战的悍匪,怎么会愚蠢到把城门都堵住了?”
“那是因为侯爷留了一手,施帅不是总在气新军么?好像他们在和元帅闹别扭,”郑芝龙善于察言观色,虽然没人和他说过但是把北方的一些矛盾猜了个七七八八:“我们可是侯爷他老人家的嫡系,看看我们的大炮吧,吓也吓是闯贼了。”
“施帅可是说了见好就收。”
“明白,明白,一旦闯贼明白湖广是我们的,江西更是他们招惹不起的,我就不打他们了。”满心要证明自己是水陆全才的郑芝龙,下令按照日常的条例,广挖战壕,从多个方向逼近谷城城墙。
……
城外的福宁军忙着挖战壕,李定国则在城内悠哉游哉地养精蓄锐。在郑芝龙的指挥下,福宁军一连刨了三天的战壕,很快就有好几处都接近城墙。
这期间郑芝龙百般打探,但是一直没有城内的消息:“也难怪,城门都被贼人堵上了,我们的人也混不出来了。”
根据情报许平的部队正在赶来,郑芝龙下令给士兵发双饷,督促他们日夜赶工抢挖战壕。进入湖广以来,除了有大功可立以外,郑芝龙总算也有机会讹诈地方了,这些天来已经捞了不少钱财,反正是白来的钱花起来毫不心疼:“等消灭了李定国这贼,我就该稳固防守了,放许平安全退去吧,他是元帅的大弟子,我打败了他元帅面上也不好看啊。”
看到官兵四面包围谷城,并且开始土木作业后,闯营的部下们屡次主张出城逆袭,但李定国始终不同意,看到福宁军开始挖纵壕时,李定国的部下们快要忍不住了:“大人,这纵壕一旦挖成,他们就会把大炮拖进去轰击我们。”
李定国显得一点儿也不紧张,到城头上看了一圈又踱回官邸里休息,就好像没事人一般。
等太阳刚刚落山,李定国就紧急召集他的部将,下令立刻把堵住城门的石头偷偷扒开。
明白就要发起反击后,三西营的指挥官顿时一片叫好之声,而这时李定国才解释自己前几天的决定:“我早就料到官兵必急于吃掉我们,堵住城门是故意麻痹官兵,让官兵认为我也是个不过如此的将领。谷城我们刚刚拿下还来不及清肃,城里这么多百姓,鱼龙混杂,难免没有官兵的细作,急于反击很容易走漏风声,堵上城门也好让这些细作无法与城外的官兵沟通消息。今天就我们要打官兵一个措手不及。”

白天李定国已经观察好了福宁军的阵势,晚上三西营齐动手迅速地把堵着城门的大石搬开。城门打开之前,李定国就让部分士兵从城墙上缒下,等城门一开,三西营的三个马队就呼啸而出,事先出城的小队跟着一起发起冲锋,城外的福宁军哨兵刚刚报警,闯军的步骑就已经杀到面前。
忙碌了一天的福宁军此时大部都在睡觉,郑芝龙认定李定国会死守城池所以考虑的是如何用火炮把闯军淹没,今晚临睡前他还讥笑了一通李定国的愚蠢:觉得对方对福宁军强大的火力毫无概念。
营外响声大作后,郑芝龙睡得迷迷糊糊地走出帐篷,听到围着谷城的壕沟那边传来正天动地的杀喊声,刘香没有带军队来所以也在郑芝龙的主营里住,他赶出来的时候看见郑芝龙正冲着谷城发愣:“这李贼不是把城门都堵死了么?”
“从城上缒下来的敢死队吧?”黑灯瞎火的刘香也搞不清发生了什么事情,连忙建议道:“不会有多少人的,还不赶快派兵杀光他们?不然我们的大车就全毁了。”
郑芝龙命令军队打起火把反攻,以免黑暗中自相残杀。
这时西首营已经涌出谷城,对面明晃晃的福宁军正是极好的靶子,见闯军火力凶猛,郑芝龙这才恍然大悟:“这李贼,他不堵门了啊!”
此时从两侧城门杀出的西锋、西锐营也击溃当面壕沟里福宁军,从左右包抄杀来。郑芝龙见福宁军阵脚大乱,气恨恨地说道:“这李贼,也算是懂点兵法啊。”说完急忙命令各营坚守营盘,准备防御,可是黑夜里福宁军指挥不畅,郑芝龙既不是知道敌军在哪,也不清楚自己的手下是否安全回到各自的营盘。反之李定国事先早就分配好任务,一伙儿功夫就有好几座福宁军的军营被攻占起火。
见大势已去,郑芝龙只好全力鸣金撤兵,以免遭到更大的损失:“李贼一个目不识丁的农民,没想到居然这么狡诈,算了,等天明再和他算账。”
刘香和郑芝龙一口气退兵十余里,逃到汉水边上的时候天刚蒙蒙亮,刘香看着身后黑乎乎的旷野:“我们还是赶快退兵吧。”
环规周围,郑芝龙见四万大军跑散了得有一半,心里起恨交加,听刘香这么说更是不满,暗道:“要是你把肇庆军也带来,那李贼就是吃了熊心豹子胆也不敢出城袭击啊,现在退兵?那我回去和施大帅怎么交代?”
“背水列阵!”郑芝龙下令剩下的一半福宁军背水摆开阵势,对刘香解释道:“虽然被李贼偷袭,但他只有万把人,断然不敢在白天和我军对垒。等天明后我把李贼逼回谷城去,收拢了我们的散兵再走。”
此时福宁军几天来辛苦搬运到城墙边的工程器械都被闯军捣毁,辛苦运来的火炮和火药都被闯军缴获。而李定国得了便宜仍然不肯卖乖,亲自带着三西营继续追击败逃的郑芝龙,他赶到汉水边上的时候,正好看见郑芝龙迎面列下大阵。
“官兵这是干什么?”西锐营营官张献宝看得目瞪口呆。
“黄侯从哪里寻来的这两个草包?”李定国望着对面郑芝龙和刘香的大旗捧腹大笑。
“大将军总说福宁军是镇东侯的心腹、嫡系,怎么军中会有这样愚蠢的将领?还让这种蠢货来领军?”参谋们看着这种不可思议的军阵后议论纷纷,这次听说福宁军前来后,许平还让人快马加鞭给李定国送信,让他可战则战,不可战则退,或是坚守谷城等他来给三西营解围。
“坚守谷城,等大将军前来再消灭福宁军算什么好汉,待我全歼这股官兵,再与诸君痛饮。”李定国见对方沿着河水布阵也不着急了,慢悠悠地观察起郑芝龙的阵型,寻找着其中的弱点和疏漏:“背水之阵如何调动?不必慌张,先看清楚了再狠狠地打。”
看到闯营不继续追击了,郑芝龙面有得色,对身边的刘香道:“当年兵仙以两万大破二十万赵军,靠的就是背水之阵,今天我有两万大军,可对面却连二十万都没有。你看,闯贼看到我的军阵就胆怯了吧,我们先不着急进攻,等闯贼后退时我们再来一个趁胜追击。”
李定国仔细观察了一会儿,确认福宁军确实是一条一字长蛇阵,而此时他派去两翼的探马也先后回报——东西都没有福宁军的伏兵。还有人报告在上游找到了一些渔民和船只,李定国命令骑兵退出战场,准备渡河平行追击。
“或许这两草包是想学韩信,背水一战吧。”李定国端着望远镜一边看着对面的福宁军,一面抑制不住地笑个不停:“韩信固然是背水一战,可惜太史公惜墨如金,不知道有多少布置没有细述,这郑芝龙和刘香二人,看到背水一战四个字就学,真是可笑啊。”
侦查完毕后李定国不再多做等待,立刻命令全军发起进攻,首先是试探性的,同时攻打福宁军一字长蛇阵的中央两侧,做出把福宁军一分为三的举动。在闯军的猛烈进攻下,遭到攻击的福宁军很快就被打得连连后退,李定国操纵着部队交替进攻,而福宁军背后就是大江,无法迂回调动,后排的生力军被前排败退的同伴压回也无法上前交战,若不能挤到两边的同伴阵里就只好往江里跳。
福宁军中本来就都是福建子弟,几乎人人会水,见形势不好兼江水又不是很急,被推搡到水边的士兵索性就脱了军服往水里跑。
本来只是一个试探性的进攻,李定国见效果比他想像的还要好,就取消了本来的中央猛攻,把预备队投入发展这两处的佯攻。
等闯军杀到江边上时,看到的是一地的衣服,来不及向两翼逃开的闽兵都投水脱离战场,有的水性好的已经在对面上岸了。
被从中央将旗切割下的福宁军两翼,见闯军来势汹汹而且又失去指挥,也各自向两翼撤退,这样只剩下中央的五千多福宁军被三西营包围在江边。
中央的两侧被突破防线后,郑芝龙也看不清到底外围的福宁军在干什么,他先是命令军队反击,准备与两翼夹击突入防线的闯军,但面前还有闯军,背靠江水的中央部队无法完成旋转。等过一会儿后,郑芝龙看到三面都是围上来的闯军,才知道大事不妙,失去指挥的部下多半是撤退了,郑芝龙二话不说,三下五除二就把脱了个赤条精精,一猛子就向身后的汉水里扎去。
这时刘香急得是满头大汗,他一扭头不见了郑芝龙的身影,连忙回头向水里看去,看见一条白流正快速地窜向对岸,气得刘香指着那条人形大骂道:“都什么时候了,你跑得了吗你?”
此时闯营已经有部分士兵或扎木筏,或用在江边搜到的渔船渡河,刘香看到对面已经有一批打着闯营旗号的骑兵登陆了。
“听我号令,全军突围!”刘香接过指挥权,命令全军向前突击,口中大声呼喝着:“兄弟们杀啊,冲过去就各自逃生吧。”
刘香觉得闯军既然让骑兵渡河追击,那河这边可能没有多少能用来追击福宁军的骑兵部队了,而且闯军既然从两侧攻击,他希望中央的闯军战线会因此变得薄弱一些。正如郑芝龙说说,谷城这里的闯军只有三营一万五千人,昨天夜袭福宁军估计也很疲劳了,而且现在数万福宁军溃散,刘香猜测不少闯军也因此散开四下追击溃兵,所以如果能杀出一条血路,说不定就能死里逃生。
困兽犹斗的福宁军猛烈地冲击着闯军的中央战线和左翼的结合部,不愿意无谓损失的李定国先下令放开一个口子放部分明军通过,等明军争先拥挤着从这个缺口逃生时又突然反击将其关闭,前面的明军不管不顾地继续逃窜,而后面的则在绝望中放下武器投降。
冲过去的明军也没能逃多远,很快就又被闯军四下围住。
“真是胜之不武。”李定国已经没有了继续指挥的**,就命令参谋们道:“你们继续指挥剿灭残敌,我回营去睡一会儿。”
一夜没睡的李定国回到谷城就直奔自己的营房,沾到枕头就睡着了。下午醒来后,李定国先用了点心和茶,才让部下进来汇报战果,得知肇庆总兵刘香被生擒活捉。
“肇庆总兵?这草包怎么没带肇庆兵来?”李定国听说没捉到福宁南路副将郑芝龙,心里有点遗憾,不过战果还是很显著的,四万援楚的福宁军,至此已是逃散一空。
刘香被五花大绑地拉进营中,衣服都被扯破,脸上全是乌青和红肿。
“这疯狗!”一个闯军士兵指着刘香骂道:“把他按在地上时,他还咬伤了一个兄弟的小腿。”
而刘香只是把下巴高高翘起,仰头看着帐篷顶任凭李定国的部下如何呵斥就是一言不发。
正在这时,第二骑兵队的队官兴冲冲地撩门而入,对李定国大声报告道:“大人,卑职捉到郑芝龙了。”
像个雕像似的刘香听到这话全身一震,也猛的回头向门口望去,几个第二骑兵队的士兵已经把湿漉漉地郑芝龙牵了进来,后者仍是一丝不挂,头发上、胡须上的水还没有干。
“儿郎们过河之后,看这厮岁数最大、胡子最长,别人都不管就先拿他,捉到之后他还自称是湖广的渔民,可是一嘴的闽腔,儿郎们都没听懂就把他给卑职带来了,卑职费了好大气力才听明白他原来是在说自己是渔夫。”
不等李定国说话,刘香已经蹦跳着大骂起来:“蠢货!蠢货!你算是把侯爷的脸都丢尽了!”
……
统帅军队向南疾驰增援的许平,在半路接到李定国大获全胜的捷报,郑芝龙和刘香也被李定国同时交给使者遣送送来。一见到许平,郑芝龙便磕头求饶:“大将军!我深知福宁军内部情形,愿为大将军效力。”
福宁军的另一员将领刘香则表现得比郑芝龙有骨气的多,见到许平后立刻破口骂道:“许平!亏你还是侯爷的亲传弟子,你竟然投闯了?爷爷劝你赶快投降,说不定侯爷念在师生之谊上还会赏你个全尸。”
“大将军,汉水上有一支我们福宁的水师,是末将的小儿统领的,”郑芝龙生怕刘香激怒了许平,苦苦哀求道:“水师有战舰百艘,大炮千门,火药、辎重不计其数,只要末将修书一封,小儿必定欣然来投啊,啊——”
汉水上的这支舰队让许平怦然心动,若是有这支舰队加入,征服湖广就会变得容易许多。
“郑芝龙,你还是人么?你忘了侯爷的恩情了么?你儿子的‘成功’还是侯爷亲赐的呐,侯爷可没给我儿子起过名字……”
许平挥挥手,让士兵们把刘香拉出去关起来,然后亲手解开郑芝龙的绳索,扶他坐下。
“多谢大将军不杀之恩,”郑芝龙又献计道:“长江水文小儿已经了如指掌,大将军不妨顺流而下直取南京,这支水师是闽粤精锐,远不是留下福建、广东的那些船只、水手能比。大将军日后自将陆师,末将愿为大将军将水师,如此天下无人能敌啊。”
“郑将军说的好,将来吾主必不吝封侯之赏,”许平让卫兵给郑芝龙送来茶水和点心,并传令为他收拾一间干净的帐篷:“将军先压压惊,等一会儿我再把笔墨送去将军的帐中。”
感激涕零的郑芝龙在给他的帐篷安顿下以后,马上写好了给儿子的劝降信。这封信写得很长,足足有上万字,信中郑芝龙声泪俱下,不仅回顾了父子之情,还提起自己当年曾是自由自在的海盗,和镇东侯打过仗,现在反出明庭也称不上不仁不义。
两天后,从福宁军的舰队上传来回信,相较于郑芝龙的长篇大论,郑成功的回信则简单得只有一句话:“父不为忠臣,则子不为孝子。”

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